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美国会调查称SpaceX火箭存在系统性安全故障
来源:腾讯网     日期:2017/02/15    字体:【】【】【

据外媒报道,美国政府问责局的初步调查报告显示,SpaceX公司猎鹰9号火箭的推进系统零件存在系统性的开裂故障,这将影响公司未来的载人发射计划。

国会调查员对太空探索技术公司未来的载人发射提出安全质疑。据了解细节的政府官员和业内人士所说,火箭重要的推进系统零件持续开裂。

政府问责局的初步调查发现,给火箭引擎注入燃料的涡轮叶片存在系列故障。最终的报告预计在下周公布,报告是第一个公开指出猎鹰9号火箭最严重故障的其中一个。

业内人士表示,容易开裂的部件被认为是对火箭安全发射的巨大潜在威胁,许多人要求重新设计猎鹰9号的涡轮泵。美国国家航空航天局警告SpaceX公司,这样的开裂会对载人飞行带来不可接受的风险。

SpaceX发言人说“我们的引擎足以应对这些开裂情况”,但是我们正在“修改设计来避免开裂问题”。这个未处理的变更将在“与美国宇航局合作”的猎鹰9号“最终设计上完成载人航天引擎的合格验证”,他补充道。

企业家伊隆·马斯克(Elon Musk)的这家股东人数有限的公司SpaceX传来了几个危险信号。理应从新装修的佛罗里达州卡纳维拉尔角发射台的首次无人发射,至少延迟了两周,也推迟了地面设备的测试。现在,SpaceX早先定在肯尼迪航天中心39A发射台的升空预计不会早于2月中旬,该发射台是发射美国宇航局阿波罗登月任务的历史重地。

这些技术和日程的挑战加在一起,使位于南加州的SpaceX不得不重新审视加速发射速度的愿景。今年,公司目标是发射超过去年8架火箭的数量,以此兑现对美国宇航局的承诺,日益减少延迟的商业计划的过度堆积。

SpaceX的内部规划预想提高总发射量,大约十年间每周一个,包括每年至少发射一部分它最强大的猎鹰重型助推器。猎鹰重型火箭的发展已经滞后于日程数年,但是SpaceX想今年下半年实现首航。

业内人士数月前甚至数年前,已经知道猎鹰9号设计中叶片开裂的问题。但是直到2016年9月,测试中开裂的故障仍不断发生,美国宇航局的代理署长罗伯特·莱特福特(Robert Lightfoot)在本周华尔街日报的一则采访中确认此事。

美国宇航局官员简单了解了政府问责局初步调查的重点发现。

莱特福特先生表示“我们和SpaceX说过涡轮机械的问题”,并补充说,他认为“我们知道如何解决这个问题。”在采访中,莱特福特先生说他不知道解决方案是否可能需要花更多的时间来换一个更大的涡轮泵。

最终的政府问责局报告将会深入研究延误SpaceX载人太空舱首发的不相关事件和对手波音公司对外部专家其他研究的回应结论。政府问责局的调查人员表示,两家公司都可能错过2018年开始常规运载宇航员去国际空间站计划的最后期限。

据熟悉报告草案的业内人士说,政府问责局也点出,猎鹰9号设计的频繁修改可能会延迟获得美国宇航局对其助推器的认证。

对于波音公司,政府问责局调查人员询问了降落伞系统可靠性的测试状态,因为降落伞系统有助于载人太空舱返程的安全降落。

业内人士说,政府问责局也确定两家公司较难完成美国宇航局的统计目标,即预计270次航行中不超过1次宇航员死亡事故。

涡轮的问题看似与最近一次SpaceX的发射延误无关。

几天前公司声明,暂时取消艾科斯达公司(EchoStar Corp.)商用通信卫星的计划发射。同时,SpaceX没有联邦发射许可证,公司只有获得许可证,2月3日才能在39A发射台发射。

SpaceX说这个变动“给地面系统检测提供多余的时间”,但是没有展开。

发言人表示“我们已经和联邦航空局密切联系6个月来获得39A发射台的发射许可”并预计得到准许。

负责发射许可证发放的联邦航空管理局这周早些时候说,它“与SpaceX密切联系”来确定公司的申请“满足所有与公共卫生安全相关的适用法规”。

SpaceX决定2月中旬取消艾科斯达公司(EchoStar Corp.)商用通信卫星的发射,而完成美国宇航局对国际空间站的太空运输任务。虽然一些美国宇航局官员起先想要确认新发射台的装置和性能是否符合商业发射的标准,但看起来机构更急切想要给轨道空间站的实验补给。

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