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贝索斯太空野心:让Blue Origin提供月球快递服务
来源:腾讯网     日期:2017/03/07    字体:【】【】【

如今距离人类上次踏足月球表面已经过去了40多年时间,多家太空商业公司都希望利用此番美国宇航局(以下简称“NASA”)重返月球的兴趣抓住发展机遇。这些公司各自提出了各种各样的建议,而他们的终极目标则是在月球建立人类的永久基地。

而且,商业领域对月球的兴趣还得到了特朗普政府的全力支持。这主要是因为特朗普希望能在自己的首个总统任期内取得成就,就像20世纪60年代末、70年代初时全民推进阿波罗登月计划一样

对此,人类重返月球的最新提议来自亚马逊首席执行官杰夫-贝索斯。贝索斯旗下的太空公司Blue Origin编纂了一份7页长的白皮书,这份白皮书发送给了NASA领导层和特朗普过渡团队,详细阐述了公司对开发登月飞船的兴趣。而且,这一登月飞船还将内置有登陆器,并计划在月球南极地区的一个陨石坑附近着陆。

此外,该白皮书中还呼吁NASA支持亚马逊的“月球运输服务”,其中包括在2025年左右运输送各种实验设备、货物上月球等,以帮助人类在月球上建立永久基地。

“现在是美国该重返月球的时候了,只是这次我们会留在那里。虽然建立永久月球基地是非常困难的工作,但却也非常值得,许多人都会为此感到激动不已。”贝索斯在回复《华盛顿邮报》的问询电子邮件中表示。

备受关注

目前,《华盛顿邮报》已经获得了这份标注有“专用和机密”(proprietary and confidential)字样的白皮书复印本,Blue Origin公司也已经证实了这一复印件的真实性。

不久前,美国太空探索技术公司SpaceX创始人伊隆-马斯克(Elon Musk)刚刚宣布,SpaceX计划于2018年将两名私人游客送至月球轨道附近展开探索之旅,而这一计划的时间点也比NASA的太空计划更早一些。

与此同时,外界也相信本届特朗普政府的太空计划重点将放在月球上,而不再是此前遥不可及的火星。NASA不久前曾透露自己正考虑在新型运载火箭“太空发射系统”(Space Launch System)和Orion船员舱的首次飞行中增加宇航员进行载人飞行。此前,该项目原定在2018年首先展开无人飞行和绕月飞行。但NASA似乎希望在特朗普任内加快进度,并希望在2019年就实现载人飞行的目标。

需要指出的是,前任美国总统奥巴马曾在自己任内搁置了月球计划,并在2010年表示“我们已经到过月球”。但与此同时,奥巴马政府的火星计划距离将人类真正送上火星依然遥不可及。当时,许多批评家都对奥巴马的这一决定感到十分失望。因为自从20世纪70年代以来,NASA就再也未能将人类送出过地球轨道之外。

截至目前,Blue Origin公司的登月提议尚不包括运送人类,其重点依旧放在运送货物方面,而Blue Origin所帮助运输的必要设备可以帮助在月球建立人类基地。这与当年阿波罗登月任务存在很大不同,因为后者仅仅是将宇航员送到了月球表面,并留下了足迹和国旗便返回了地球。

各方竞赛

此前,NASA已经表达出了自己与商业机构合作的强烈意愿,且多年来一直雇佣商业公司向国际空间站运送补给,甚至帮助其完成运送宇航员的任务。最为明显的一个例子是,NASA计划为SpaceX提供免费技术支持,而非资金资助的方式帮助其在2020年发射火星无人飞船。

截至目前,已经有多家公司考虑参与到月球任务中来。他们不仅希望能够提供运输服务,还希望能帮助建立人类月球基地,以展开进行科学实验,甚至在月球上开采矿石。

比如,波音公司与洛克希德-马丁公司联合组建的合资企业“企业联合发射联盟”(United Launch Alliance)正在制定希望围绕月球打造交通网络的计划。

该公司首席执行官托利-布鲁诺(Tory Bruno)表示:“我对这一计划的前景感到非常兴奋。本届政府非常希望大力推进月球计划,按照路线图实现逐个目标。而我们则有机会从现在开始打造月球基础设施,并在未来4年内将其照进实现。”

太空栖息地制造商Bigelow Aerospace创始人罗伯特-比奇洛(Robert Bigelow)表示,他的公司在2020年左右可以在月球轨道上建立仓库,主要用于存放物资、医药设备甚至人类居住。更小版本的太空栖息地平台BEAM则已经与国际空间站成功对接,ISS宇航员则正在对其进行测试。

比奇洛称:“很高兴本届政府能将注意力重新转回月球。当下,人类的火星目标还有些遥不可及,但月球却是一个非常现实的目标。”

Blue Origin入局

在保持低调和神秘多年后,几乎完全由贝索斯独自出资的Blue Origin开始尝试与NASA合作实现更为远大的目标,该公司在白皮书中敦促NASA制定出可以为那些提供月球货物运送服务私人企业提供奖励的项目。

贝索斯表示,Blue Origin最早在2020年7月就会进行首次月球任务。但他同时也强调称,这一目标只有通过与NASA的合作才能实现。贝索斯表示,我们拥有液氧方面的专业知识、掌握了精确垂直起降技术,我对此感到非常兴奋,且愿意继续进行投资以同NASA共同实现这一计划。

去年,Blue Origin成功完成了五次火箭New Shepard的发射与回收任务。New Shepard在发射升至62英里高的太空边缘后,成功在位于西得克萨斯州的着陆垫上实现软着陆并回收。对此,BlueOrigin表示同样的技术也可被用于月表登陆车Blue Moon号上。在白皮书中,Blue Origin展示了改进后的New Shepard火箭,它插着美国国旗、NASA Logo以及Blue Origin的羽毛符号直挺挺的耸立在月球表面。

Blue Origin透露,自己计划在月球南极的沙克尔顿陨石坑附近放下Blue Moon登陆车。因为那总是有阳光照射可为太空船提供太阳能,同时陨石坑的缝隙阴影中还存在冰水。需要指出的是,水不仅对于人类来说至关重要,对于登月设备来说也同样如此,这主要是因为水中的氢和氧可被转化成火箭燃料使用。

Blue Origin的太空船最大载重量为10000磅(约合4.5吨),可以经由不同类型的火箭发射升空,包括NASA的“太空发射系统”、“企业联合发射联盟”的AtlasV以及其Blue Origin自己的New Glenn火箭(尚处于研发阶段,预计2020年投入使用)。

“一旦抵达月球表面,登陆车装载的有效载荷可被用于展开科学实验或部署探测器,登陆车上的机器臂则可以通过各种仪器用于检查月球表面。”Blue Origin表示。

在首次成功登陆后,Blue Origin的后续任务难度会不断加大,任务内容将包括采集月冰样本送回地球研究,甚至帮忙向月球人类基地运送所需物资。

“Blue Moon是向月球表面运送大量物资最具性价比的方式,任何一种月球基地显然都需要用到这种服务。”贝索斯在白皮书中写道。

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