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新视野号抵达冥王星和下一飞跃目标中点
来源:NASA中文     日期:2017/04/19    字体:【】【】【

群星中的柯伊伯带天体(KBO):新视野号预计在2019年1月1日接近柯伊伯带天体2014MU69,为此,航天器搭载的长距离探测成像仪(LORRI)对目标位置附近的背景星域进行了一系列周期10秒的曝光。该合成图是由2017年1月28日采集的45幅曝光图组合而成。图中黄色菱形标记代表预测MU69出现时的位置,但KBO本身距离航天器距离太过遥远(5.44亿英里,或8.77亿公里),即便是LORRI的望远镜也难以探测。新视野号有望于2018年9月利用LORRI对MU69进行观测,此前研究小组将使用最新采集的背景域图片来辅助此次搜寻。

图片来源:NASA/JHUAPL/SWRI

NASA的新视野号航天器从首个目标冥王星出发,计划于2019年1月1日飞越目标柯伊伯带天体(KBO)2014MU69,目前航天器已位于旅途中点,并仍在日夜兼程地飞向太阳系的边远区域。航天器已于北京时间4月3日8时抵达里程碑式的中点位置,此时已飞离冥王星4.8619亿英里(7.8245亿公里),这也正是航天器与MU69的距离。

科罗拉多州博尔德西南研究院的新视野号首席研究员阿兰•斯登(Alan Stern)表示,航天器已完成一半旅途,这非常振奋人心,而下一次的飞越将创造人类文明探索地球外最远距离的新历史。

北京时间4月8日凌晨5时24分,新视野号还达到此次旅途时间上的中点时刻,即最接近冥王星的时刻(美国东部时间2015年7月14日上午7:48)到预计最接近MU69的时刻(美国东部时间2019年1月1日上午2点)之间的中点。航天器抵达旅途距离中点和时间中点的时刻存在近5天的时间差,主要是由于太阳的引力牵引。实际上,航天器在挣脱太阳引力时速度会略微下降,因此航天器到达距离中点比时间中点的时刻早了一点点。

准备休息

上周晚些时候,新视野号将休眠一段时间。事实上,航天器在4月7日到达旅途时间中点时将已处于睡眠状态,因为马里兰州劳雷尔的约翰•霍普金斯大学中应用物理实验室(APL)的任务执行者将提前两小时启动航天器休眠模式。

航天器计划休眠157天,这实在是受之无愧。自2014年12月6日起,新视野号已经“醒”了几乎两年半。在此期间,新视野号不仅与冥王星实现了历史性会面,而且在接下来的16个月不断地将此次会面获取的数据中继转发给地球,新视野号对12个柯伊伯带天体(KBOs)进行了突破性的远距离观测,收集了柯伊伯带带电粒子环境和沙尘的独特数据,并且还研究了渗透环绕太阳周遭广袤空间(即太阳圈)的氢气。

“2019年1月1日的飞越将是我们期待的下一个大事件,但是新视野号对柯伊伯带的探索将远不止于此。” 马里兰州劳雷尔的约翰•霍普金斯大学中应用物理实验室(APL)的新视野项目科学家哈尔•韦弗(Hal Weaver)表示:“除了MU69以外,我们还计划研究其他24颗柯伊伯带天体,并对横跨柯伊伯带的整个带电粒子和沙尘环境进行测量。”

新视野号目前距离地球35亿英里(57亿千米),在这种距离下,运行小组发出的无线电讯号以光速到达航天器需要大约5小时20分。所有的航天器系统都处于健康状态且运行正常,新视野号正向MU69稳步前行。

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