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天文学家发现大气层富含碳氮元素的白矮星
来源:腾讯网     日期:2017/02/14    字体:【】【】【

科学家发现一颗距离地球170光年的恒星大气层中存在生命构成元素,这些元素可能来自一颗被该恒星撕裂的类彗星天体。

据英国每日邮报报道,目前,科学家发现距离地球170光年之遥一颗恒星的大气层中可能存在生命构成成分。

这颗白矮星位于牧夫座,其大气层富含碳和氮,甚至包含水。研究人员指出,与这颗恒星关联的行星系统可能非常像太阳系,暗示着一些成分潜在孕育生命形式。

该研究是由美国加州大学洛杉矶分校科学家负责的,这颗恒星叫做WD 1425+540,2008-2014年研究人员使用凯克望远镜观测这颗恒星,同时于2014年使用哈勃太空望远镜进行观测。之后他们使用分光仪分析大气层的化学成分,结果发现一颗微型行星曾环绕这颗白矮星运行,其运行轨道出现了变化,同时,这颗微型行星的化学成分类似于太阳系的哈雷彗星。

这颗微型行星的质量是哈雷彗星的10万倍,不过蕴藏的水资源却是哈雷彗星的两倍。研究小组指出,这颗微型行星的轨道变化是由于该系统内另一颗行星引力牵引所致。

最终这颗微型行星由于距离主恒星非常近,在较强引力场作用下被撕裂,产生气体和灰尘,其残骸物质进入轨道环绕白矮星运行,就像土星环结构一样,最终螺旋式融入这颗恒星。同时,它为恒星带来了构成生命的元素。

研究小组发现白矮星WD 1425+540的大气层中含有碳、氮、氧和氢,研究报告负责人、欧洲南方天文台徐思怡(音译)说:“氮是我们知道对于生命最重要的一种元素,WD 1425+540大气层含有大量的氮,远超出太阳系任何天体的大气层。”

研究报告合著作者、加州大学洛杉矶分校本杰明-朱克曼(Benjamin Zuckerman)说:“这项发现暗示生命形式的一些重要先决条件普遍存在于宇宙。”研究人员估计这颗微型行星质量30%是水和其它冰物质,70%是岩石物质。

研究人员指出,这是首次在白矮星中发现氮,迄今仅发现少量恒星曾与富含水冰物质的岩石天体碰撞。徐思怡指出,目前我们发现太阳系之外一个行星系统中微型行星存在水、氮、碳等物质,这与太阳系柯伊带天体十分相似。如果地球是从类似的天体获得水、氮和碳,那么其它行星系统中的岩石行星也将存在水、氮、和碳等生命构成元素。

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