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揭秘“起死回生”的“奥赖恩”航天器
    日期:2011年03月28日    字体:【】【】【

  据美国媒体近日报道,美国载人航天事业青黄不接的拯救者——“奥赖恩”(Orion)航天器的组装几可告完毕,美国国家航空航天局(NASA)于近日对媒体展示了这款测试中的新型飞船。按NASA计划,短期内其可运送宇航员往来于国际空间站——暂定于2013年实现首飞;而在略长远的计划中,NASA表示有信心让此型号飞船作长途飞行之用,最早于2019年载人飞往小行星。


  


  下一代宇宙飞船?
  就“奥赖恩”的制造商洛克希德·马丁公司所公布的图片来看,第一艘“奥赖恩”航天器几乎全部组装完毕。在位于沃特顿峡谷工厂的车间内,它虽还没有扣上最外面的陶瓷保护盖,但内部设备装置一切就绪。
  据发布资料称,借助“奥赖恩”航天器,人们将可以首次探索月球的偏远地区,乃至登陆小行星,最终还可以降落在火星的某个卫星的表面上,操作机器人等太空探测装备。
  洛克希德·马丁公司成员、飞船推进舱主任詹姆斯·布雷介绍说,该机将主要接受各个功能的地面测试,并在可能的情况下发射到亚轨道高度进行试验飞行。以上测试结果都会糅合到载人太空舱的设计中,该太空舱将于8月份正式启用。
  NASA主要承包商之一、一手打造了“奥赖恩”航天器的洛克希德·马丁公司对自己的得意之作可是寄予了厚望。为了“奥赖恩”项目,该公司此次自掏腰包3500万美元,兴建了面积达41000平方英尺、被命名为“空间研究仿真中心”的实验设施。据公司副总裁、载人飞行项目总经理约翰·卡拉斯称,第一艘“奥赖恩”载人航天器定于2013年实现首次轨道飞行。更大胆的计划是,让两个“奥赖恩”航天器连接起来用于派遣宇航员至小行星完成任务。
  洛马公司宣称,“奥赖恩”必会成为美国下一代宇宙飞船。
  
  命运多舛
  其实,在“奥赖恩”的原效力项目——“星座计划”黯然退场前,“奥赖恩”载人舱一旦问世,本来就标志着美国新一阶段载人航天计划的正式启动。
  “星座计划”即“新重返月球计划”,“奥赖恩”载人飞船是其中最关键的组成部分之一(其英文名称Orion一词原意即为猎户星座),负责使人类往返于地球和月球之间,并为国际空间站提供补给。这个项目一直承载着美国太空新梦想,被看作是2011年9月航天飞机全部退役后能拾起接力棒的不二之选。
  然而,2010年的美国太空政策骤起风云,NASA资金状况也随政策波动而起伏不定。一个独立委员会在审查了“星座计划”后指出,该项目耗资甚大且不具持续性。因此,尽管已经为“星座计划”中的战神火箭和“奥赖恩”太空舱扔进去90多亿美元,NASA还得照总统奥巴马削减经费的指示,于去年3月叫停“星座计划”。
  但就在一个多月后,情况发生急转,NASA又接到指令立即启用“奥赖恩”航天器。彼时“奥赖恩”相关技术已接近成熟,美政府希望这种原本用于登月的运输工具能改造成宇航员的紧急逃生设备,并在今后几年内将它送上国际空间站。打的小算盘是要确保自己的宇航员在空间站能“有点底气”,发生意外时不用完全依赖俄罗斯人的逃生飞船。      据《每日邮报》文章称,“奥赖恩”航天器之所以能够“起死回生”,还要感谢科罗拉多州民主党众议员爱德华·玻尔马特和参议员迈克尔·本纳特。这二人抱着不放弃的信条,对总统奥巴马进行了执着呼吁——要知道在科罗拉多,有超过10000人受雇于“奥赖恩”的制造商洛克希德·马丁公司。两位议员都坚信,“奥赖恩”项目最终将取得成功,而显然,白宫与国会也开始认识到其重要意义。  
  
  原服务计划或已死亡
  在已近完成的“奥赖恩”被逐步公开后,有不明状况的媒体大肆宣称:“星座计划”重启。而就目前来看,“星座计划”仍沉默于世,重启之说实属臆测。  
  NASA新闻发言人鲍勃·乔布斯近日表示,“奥赖恩”航天器接受了一系列的改装,使其由服务于“星座计划”转变为一款多功能载人运输工具的设计。而据更早时间消息,奥巴马向国会提交的2011年度预算案,其中涉及航天局的预算项目不足以支持“星座计划”研究所需。
  这个由乔治·布什提出的、在地球卫星上建立“前进基地”的计划,或许已宣告死亡。只不过,“奥赖恩”航天器的载人技术仍在积极运作中,现正以空间站对接车和逃生飞船的面目获得了新生。
  退一步说,如果资金继续不到位,连“奥赖恩”想在2013年首飞的计划也可能会延期,届时美国载人航天器新老交接的“断档”期只能再被拉长。而在可预见的、马上就要到来的这段艰难岁月里,美国打算靠俄罗斯的航天器来运人,花钱用商业航天器来运物资。
  “即便‘星座计划’已死,但太空探索永不会终结。”从另一角度考虑,“奥赖恩”飞船未来将会用于深空探测的目标,或也给原“星座计划”中其他组成部分的命运带来了新的希望。而对于那些热爱“星座计划”,或是觉得借了别人家飞船很难为情的人们来说,这也是一个安慰。 (张梦然)
  来源:科技网

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