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“天宫二号”已到达酒泉 将于9月中旬发射
来源:央视网     日期:2016年07月11日    字体:【】【】【

由中国航天科技集团公司自主研制的“天宫二号”空间实验室,现已到达酒泉卫星发射中心,开展发射场区的总装和测试工作。

按计划,“天宫二号”空间实验室将于2016年9月中旬发射,之后开展在轨测试并建立自主运行模式,做好迎接“神舟十一号”载人飞船访问的准备。这是继长七首飞之后,我国载人航天工程空间实验室阶段任务的第二次飞行。

两舱结构 三大使命

载人航天工程空间实验室任务主要包括:长七火箭首飞、天宫二号发射,天宫二号和神舟十一号交会对接试验、天宫二号与货运飞船的交会对接试验,整个任务计划在明年上半年全部完成。

空间实验室任务主要验证货物运输和推进剂在轨补加,以及航天员中期驻留等空间站建造与运营的关键技术,开展较大规模的空间科学和应用实验。

图自CFP

“天宫二号”空间实验室从外形上看和”天宫一号”差不多,还是以资源舱和实验舱组成的两舱结构,但它里面的内容变化很大,尤其是很多为空间站建设研发的新型设备,在今年的任务中都将进行测试。

“天宫二号”的资源舱为非封闭结构,主要功能是为“天宫二号”在太空飞行提供能源和动力。

实验舱作为一个密封舱,它的主要功能是为航天员在太空生活提供洁净、温度和湿度适宜的载人环境和活动空间。

根据计划,“天宫二号”将在今年第三季度发射,之后将发射“神舟十一号”载人飞船,航天员将搭乘“神舟十一号”飞船访问“天宫二号”,并在轨工作和生活,验证太空长期驻留相关技术。在此期间,航天员还将开展多项空间科学和应用实验。

而在明年,“天宫二号”将与“天舟”货运飞船进行对接,验证推进剂在轨补加等关键技术。

中国航天科技集团公司五院空间实验室系统副总设计师廖建林说:届时将开展推进剂在轨补加这一关键技术的验证。另外,为后续空间站的建设开展空间应用实验和在轨维修实验,因为将来空间站在轨飞行时间更长,那么很多东西需要进行维修、更换。所以通过天宫二号专门搭建了一个在轨维修的一套(验证)系统。

也就是说,在新的载人航天任务中,“天宫二号”将承担三大使命:进一步验证航天员在轨驻留技术;验证推进剂在轨补加技术;开展大规模空间科学和应用实验。

“天宫二号”有多牛?

“天宫二号”被称为是我国首个真正意义上的空间实验室。那么,它与我国2011年发射的“天宫一号”有什么不同?又有哪些技术上的突破呢?

“天宫二号”空间实验室是在“天宫一号”基础上研制的航天器,外形完全相同,却承担不同的任务——“天宫一号”主要是和载人飞船配合完成空间交会对接实验任务,而“天宫二号”则是我国第一个具备太空补加功能的载人航天实验室,要第一次实现航天员30天驻留、第一次试验推进剂太空补加技术等重要的科学实验。所以,“天宫二号”相比“天宫一号”,没变的是外形,变化的是“内心”。

中国航天科技集团公司五院空间实验室系统副总设计师廖建林说:“天宫二号”不是简单的“天宫一号”的一个重复,围绕任务开展了很多新的设计工作,包括围绕这个航天员的中期驻留,那么我们在这个舱内,密封舱内开展的就是航天员的舒适性的一些设计。包括内饰,包括里面的一些配的一些这个扶手啊,硬制的、软制的扶手啊都比天宫1号要好。

不仅装备更豪华、装载量提高、内部环境更好,“天宫二号”上搭载的设备也更先进。“天宫二号”上搭载了全新配套的空间应用系统的科学设备,无论是数量还是安装复杂程度,都创造了历次载人航天器任务之最。

例如,首次搭建了液体回路验证系统,将验证空间站维修技术;首次搭载了机械臂操作终端试验器,将第一次开展我国人机协同太空在轨维修实验,为以后空间站任务提供技术储备。

值得一提的是,“天宫二号”的系统设计是模块化的,也就是说它出现问题时可以快速更换和在轨维修,这在国内空间领域属于首创。

空间实验室≠空间站

那么作为承担着科学实验任务的一个空间实验室,“天宫二号”与以往我们常听到的空间站有什么不同呢?

空间实验室,顾名思义,就是建造在太空中的实验室。这种特殊的实验室需要先发射无人空间实验室,然后再用运载火箭将载人飞船送入太空,与停留在轨道上的无人空间实验室交会对接,接下来,航天员从飞船中进入空间实验室开展工作,完成工作后再乘飞船返回地球。因此,我国在发射“天宫二号”后,还将发射“神舟十一号”载人飞船,与“天宫二号”对接,从而完成空间实验室的建造。

那么,空间实验室与空间站又有什么区别呢?“天宫二号”发射以后是不是意味着我国即将拥有空间站了呢?

当然不是。

我国空间站建设时间表(图自CFP)

空间站是指可供多名航天员巡访、长期工作和居住生活的载人航天器。比较著名的空间站包括前苏联发射建造的“礼炮”空间站与“和平号”空间站,以及由美国、俄罗斯、日本、加拿大、巴西和欧洲空间局共同建造的国际空间站。空间站最大的特点就是规模和体积庞大、在轨运行的时间久,比如国际空间站已经为人类工作了16个年头。

所以,简单来说,空间实验室更像是空间站的前身,是为发展空间站,从载人飞船过渡到载人航天基础设施的试验性航天器。也就是说,空间实验室是为建造复杂程度更高的空间站所做的准备工作。(央视记者:崔霞 吴杰 杨潇 徐静)

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