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美国科学家力主继续寻找外星人:可推动技术进步
来源:参考消息网     日期:2018/08/21    字体:【】【】【

参考消息网8月7日报道美媒称,四名科学家8月1日向美国国会一个参议员小组表明,国会应该继续资助美国国家航空航天局(NASA)搜寻地外生命。

据美国太空新闻网8月3日报道,其中只有一名科学家直属于NASA。此次听证会涉及该机构一系列范围广泛的科学重点,以及如何以有限的预算平衡这些科学重点。听证会在开场陈述之后开始进行,首先是参议院小组委员会主席特德·克鲁兹询问科学家,我们为什么要在其他星球上寻找生命。

NASA科学探索司官员托马斯·楚比兴说:“我认为这是全人类的重大问题之一。这是伟大的国家留下印记的方式——既通过它们为自己的公民所做的事情,也通过它们如何推动历史前进。这将是那些会被永远铭记的问题之一,因为这不仅将是更好地认识自然的一个飞跃,而且也将是我们从前所未有的高度认识我们自身的一个飞跃。”

报道称,与会的其他科学家也强调了寻找外星人的象征意义和激励作用,而非直接强调科学。美国麻省理工学院行星科学家莎拉·西格指出,目前大多数高级研究人员都是在登月时期成长起来的。她说:“如今,寻找外星生命就相当于登月,而如果我们真的发现外星人,这将激励下一代人研究技术。”

但她也谨慎地指出,无论能否找到外星人,寻找外星生命这一过程都可能带来更多实实在在的好处。西格没有承诺会产生哪些具体的技术,但她认为,科学研究肯定会带来尚未预料到的益处。以全球定位系统技术为例,这项技术最初用于跟踪卫星,只是后来才被用于地面导航。

随着参议员们要求科学家解释寻找其他星球上的生命如何可能让地球上的人类受益,这种对衍生技术的强调成为听证会的一个明确主题。与此同时,科学家们分别从经济上和学术上解释了寻找外星人的正当理由。

美国史密森学会全国航空航天博物馆馆长、NASA前首席科学家埃伦·斯托凡说:“当我们试图做一些非常艰难的事,就像我们在阿波罗登月计划时期所做的那样,当你迫使自己回答那些非常棘手的问题时,那就是你真正推动技术前进的时候。我认为,当你推动技术前进,你就推动社会向前发展,推动经济向前发展。”

科学家们还试图说服参议员们,美国尤其应该探索外星生命。斯托凡说:“多亏NASA在几十年里完成的航天任务,我们得以知道下一步如何在木卫二、土卫二、当然还有火星、最终是土卫六上寻找生命。”

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