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美国宇航局:2020年火星探测任务着陆点为杰泽罗陨石坑
来源:中新网     日期:2018/11/20    字体:【】【】【

中新社休斯敦11月19日电 美国宇航局(NASA)19日宣布,决定将杰泽罗陨石坑(Jezero Crater)作为2020年火星探测任务的着陆点。

2004年,NASA发射了两台火星漫游车:勇气号和机遇号。 这两台火星探测车最初设计用于拍摄、探索和研究火星表面的任务,设计寿命只有90天。然而,这两台太阳供能探测车的运行时间远远超过了它们的设计寿命。

美国宇航局介绍,选择这座28英里宽的陨石坑,一方面是让火星车尽量安全着陆,另一方面,该地所处环境可能满足探索火星生命的方案。

科学家指出,杰泽罗陨石坑是一个曾拥有湖泊、河流和三角洲的地方,可能保存着数十亿年前的有机分子和潜在的微生物的迹象。它位于伊希地平原(Isidis Planitia)的西部边缘。该地区是火星赤道以北的一个巨大盆地,是火星最具科学探索价值的区域。

科学家认为,杰泽罗陨石坑至少拥有五种不同类型的岩石,包括粘土、碳酸盐岩等。

美国宇航局指出,这一选择意味着工程师面临着重大挑战。杰泽罗陨石坑内的巨石、悬崖及沙砾等都将为探测器的着陆带来困难。

值得注意的是,会议上科学家表示,工程师已经开始改进探测车的着陆系统。其中,美国宇航局为探测车开发了一款名为“地形相对导航”(TRN)的新功能。该功能将基于对地形的广泛分析和验证测试,帮助探测车在杰泽罗陨石坑内选择最终目的地。这份分析报告将于2019年秋季出炉。

美国宇航局科学任务委员会副主管托马斯·祖伯臣(Thomas Zurbuchen)说,“在行星探测领域,没有比登陆火星更艰难的任务了”,“工程团队将继续测试‘地形相对导航’系统及其风险,并将对其测试结果进行独立审查”。

据《华盛顿邮报》报道,美国宇航局计划于2020年7月启动这项火星探测任务,并于佛罗里达州肯尼迪航天中心发射搭载着“流浪者号”的火箭升空。预计这辆探测车将于2021年在火星着陆。这项任务将收集火星上的岩石和土壤样本,并带回地球,同时,还将继续火星探测车的使命,寻找该行星上的生命的迹象。(完)

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